Книга, благодаря которой писатель получит премию в размере 601 тысячи евро, «Кошачий бой. Мадрид, 1936 год» (Rinas de gatos. Madrid 1936), повествует о приезде в столицу Испании молодого искусствоведа из Великобритании. Он знакомится с «очень известным» историческим персонажем, имя которого писатель предпочел не раскрывать раньше времени. Барселонец Мендоса охарактеризовал свою работу как «роман, выстроенный вокруг интриги».

События в книге разворачиваются на фоне надвигающейся гражданской войны в стране 1936 — 1939 годов.

В финале конкурса книга Мендосы обошла рассказ писательницы Кармен Аморагас «Время, между тем…» (El tiempo mientras tanto). Она получит премию в размере 150 тысяч евро.

Премия «Планета» вручается с 1952 года за книги, написанные на так называемом «кастельяно» (castellano) — «чистом» диалекте испанского. По размеру вознаграждения в области литературы она уступает лишь Нобелевской премии.