Публикуемые дневники впервые раскрывают масштаб личности автора – Ивана Александровича Серова – влиятельной фигуры новейшей истории, едва ли не самого информированного человека своего времени. Волею судеб Серов оказался вовлечен в важнейшие события 1940–1960-х годов, в прямом смысле являясь одним из их творцов. Между тем современные историки рисуют портрет Серова преимущественно мрачными, негативными красками. Его реальные заслуги и успехи почти неизвестны обществу, а в большинстве исследований он предстает «узколобым палачом-сталинистом», способным лишь на жестокие расправы.