Эта книга не игра и не фальсификация. Это – действительно последний роман Василия Аксенова, к огромному сожалению не законченный и опубликованный уже после смерти автора. Это история о детстве и юности, сильная и красивая, под стать самому автору, но это не просто портрет совсем еще юного Аксенова, увиденный им самим же с высоты прожитых лет, а памятник эпохе богатырей, чья молодость пришлась на годы Великой Отечественной войны и чью судьбу война определила на годы вперед. Роман опубликован с короткими предисловиями-репликами коллег и друзей Аксенова, каждый из которых вспомнил об авторе что-то очень личное и доброе.