Человек-загадка. Сталина вполне можно назвать и так. А сталинскую эру – эпохой-загадкой. И, пожалуй, самый загадочный феномен того времени – это сталинские репрессии. В чем был смысл расправ? В чем была сверхзадача? То ли Сталин в параноидальной попытке сохранить свою власть расправлялся с мнимыми конкурентами, уничтожая элиту нации, ослабляя страну и отбрасывая ее на десятилетия назад. То ли действовал сугубо сознательно и рационально, ликвидируя действительных врагов народа, укрепляя тем самым мощь Советского государства…

Тема, до сих пор болезненная для российского общества, так и не получила более-менее однозначного ответа. Вопросов море. Что крылось за «фасадом» московских процессов? Почему профессиональные революционеры, несгибаемые ленинцы так легко и искренне каялись в самых диких преступлениях и сдавали своих товарищей, подпитывая кровавую машину террора? В одних лишь избиениях и пытках ли дело? В трагических хитросплетениях идеологизированной и мифологизированной донельзя эпохи Большого Террора пытается разобраться историк Александр Шубин. Имел ли Сталин основания опасаться заговора против себя? Настолько ли уж безвинными были главные фигуранты громких процессов тридцатых годов? Существовало ли в СССР реальное антисталинское подполье? Какова была реальная ситуация в стране и в окружающем ее мире – иными словами, какой был исторический фон сталинских репрессий? И что было бы, приди вдруг к власти в Советском Союзе противники Сталина из большевистской партии? Во всем этом пытается разобраться историк – и приходит к выводам, которые могут вызвать негодование и у либеральных хулителей сталинизма, и у твердокаменных почитателей «Отца народов». А он просто пытается развенчать мифы. И получается это у него вразумительно и убедительно. Хотя, наверняка, и не бесспорно.