Английский романист и мастер биографического жанра Питер Акройд на сей раз «замахнулся» на Альфреда Хичкока. Документальные факты автор чередует с собственными умозаключениями, избегая как навязчивой беллетризации, так и академической сухости. Жизнь Хичкока не отличалась остросюжетностью – свой добротный буржуазный консерватизм он вносил и в частную жизнь, и в съемочный процесс. Акройд показывает, как происходило становление режиссера, начинавшего редактором титров; как творческие удачи («Незнакомцы в поезде», «Птицы») соседствовали с проходными фильмами. Настоящий фанатик кино, Хичкок постоянно изобретал новые способы экранного воздействия на зрителя.