Юрий Щеглов, комментатор Ильфа и Петрова, в качестве возможного источника этой фразы назвал открытое письмо издателя «Сатирикона» Якова Корнфельда в редакцию «Нового Сатирикона» (№ 1, июнь 1913). Аверченко, основавший «Новый Сатирикон», увел с собой лучших авторов; тем не менее Корнфельд дважды повторил: «Заседание продолжается!», то есть прежний «Сатирикон» жив. Любопытен ответ новосатириконцев: «Для заседания мало одних стульев, хотя бы и очень хорошей работы, – необходимо, чтобы на этих стульях сидели люди». Здесь же давался рисунок: пустой ряд стульев. Ассоциация с «Двенадцатью стульями» напрашивается.

Однако к тому времени «Заседание продолжается» уже было знаменитой цитатой. Родилась она во Франции, 9 декабря 1893 года, во время заседания Палаты депутатов в Бурбонском дворце. В 4 часа пополудни молодой анархист Огюст Вайян бросил с галереи бомбу. Хлопнул взрыв, запахло порохом, началась паника. Однако довольно быстро выяснилось, что ни убитых, ни серьезно покалеченных нет. Подавляющее большинство депутатов остались на своих местах, и 20 минут спустя председатель Палаты Шарль Дюпюи с демонстративным спокойствием заявил: «Господа, заседание продолжается (Messieurs, la séance continue). Дело чести для Палаты и для Республики, чтобы подобные покушения, откуда и от кого бы они ни исходили, не помешали бы законодателям. <…> Останемся и продолжим, верные своему долгу».

Если верить «Толкованию сновидений» Фрейда (1900), «публика, сидевшая на галерее, подверглась допросу по поводу покушения. Среди этой публики было двое провинциалов; один из них показал, что после речи депутата он, хотя и услышал взрыв, но подумал, что таков уж парламентский обычай – выстрелом оповещать об окончании речи оратора. Другой же, слышавший, по-видимому, нескольких ораторов, впал в ту же ошибку, но с той лишь разницей, что выстрелами салютуют всем особенно отличившимся ораторам».

Через несколько дней Палата приняла законы против «подстрекательства к преступлениям», направленные против анархистской печати, а 5 февраля 1894 года Вайян был гильотинирован. Позднее героическое хладнокровие Шарля Дюпюи было поставлено под сомнение. Стали говорить, что фразу «Заседание продолжается» ему подсказал секретарь Палаты депутатов Эжен Пьер, фанатик парламентской процедуры. А в левой печати утверждали, что полиция была причастна к подготовке покушения, так что оно и не могло иметь серьезных последствий. Так или иначе, но фраза Дюпюи сразу же получила всемирную известность.

С ней, среди прочего, связаны два важных эпизода русской истории. 10 июля 1906 года, на другой день после роспуска I Государственной думы, большая часть ее депутатов собралась в Выборге и приняла воззвание с призывом к пассивному сопротивлению. Многие газеты писали, что председатель распущенной Думы С.А. Муромцев открыл собрание словами: «Заседание Государственной думы продолжается». На самом деле Муромцев этих слов не произносил; тем не менее его апокрифическая фраза стала знаменитой.

6 июля 1918 года, во время попытки левоэсеровского переворота, председатель V съезда Советов Яков Свердлов заявил (согласно «Правде» от 12 июля): «Левые эсеры ушли. Заседание съезда продолжается». В опубликованных стенограммах съезда этих слов нет; вероятно, они были сочинены специально для «Правды». Тем более что четырьмя месяцами раньше в той же «Правде» (18 фев. / 3 мартa 1918) появилась статья В.В. Степанова «Заседание продолжается» с изложением, хотя и не вполне точным, обстоятельств возникновения фразы Дюпюи.

На рубеже 1920–1930-х годов эта фраза была настолько хорошо известна, что попала в 1-е издание «Большой советской энциклопедии» (т. 23 (1931 г.), статья «Дюпюи»). Только дата названа здесь неверно: 1884 вместо 1893 год. Можно полагать, что не только для авторов, но и для многих первых читателей «Двенадцати стульев» происхождение коронной фразы Остапа Бендера не было тайной.

Теперь же она навеки связана с образом великого комбинатора.