В 1637–1641 годах на юго-восточной периферии Российского государства, в нижнем течении Дона, где не существовало в то время четких границ православного и «бусурманского» мира, происходили напряженные события. Казачьи отряды с Дона и Запорожья объединились, чтобы противостоять татарам и туркам, совершавшим набеги на российские станицы и городки. Бесконечные грабежи, разорение станиц, истребление населения, захват пленных, надругательство над православными храмами заставили казаков предпринять ответные действия. Поход на мощную турецкую крепость Азов в устье Дона был отчаянным шагом, но увенчался победой. В работе известного историка О.Ю. Куца на основе перекрестного сопоставления архивных источников скрупулезно воссоздан ход взятия и удержания Азова.