Правителю Крыма барону Врангелю не повезло – почему-то за минувшие 80 лет никто не удосужился составить его жизнеописание. Так случилось, что после его смерти весь его архив оказался в США, в Гуверовском институте. И мало кто туда заглядывал. Традицию нарушил Энтони Кронер, написавший на основе архивных изысканий обстоятельную биографию Петра Николаевича Врангеля. Автор начинает с первых свидетельств о роде Врангелей, дает краткий, но яркий очерк жизни Врангеля-конногвардейца, а также его армейской службы в годы Первой мировой. Центральное место в книге занимает боевой путь Врангеля в Добровольческой армии и его деятельность в роли последнего защитника белого движения и правителя Крыма. Кронер симпатизирует своему герою – Врангель у него если не рыцарь без страха и упрека, то, по меньшей мере, благородный офицер. Кажется, таких людей больше не делают ни у нас, ни за океаном.

И все же это книга о Гражданской войне, в которой ничего благородного нет. Здесь российскому читателю важны не подробности, но беспристрастный взгляд со стороны. От этого взгляда порой становится не по себе: все равно как в приличный дом входит незнакомец и с порога заявляет: «Знаете, а дедушка ваш был палач и братоубийца, вот и документы имеются». Отстраненность автора подчеркивает трагизм ситуации и обреченность белого дела. По сути, российская катастрофа началась уже в 1914 году, и переломить ситуацию было не под силу никому из лидеров белых, которые, к тому же, никак не могли договориться между собой (личная неприязнь между Деникиным и Врангелем весьма способствовала успеху красных). У Врангеля был небольшой шанс – он все же надеялся сохранить Крым как альтернативу большевистской России. Не вышло – не в последнюю очередь из-за двусмысленной политики Франции и Англии…