Ребекка Склут – бакалавр биологии и магистр изящных искусств, автор научных статей для журналов общего профиля. Ее первая книга принесла своей создательнице широкую и заслуженную популярность. Автор вывела из забвения одну простую женщину, «цветную» (так тогда говорили) американку, которая умерла в возрасте 31 года от скоротечного развития раковой опухоли. Но небольшой кусочек ее плоти, взятый в 1951 году на биопсию, остался в лаборатории. Вследствие раковой трансформации в его клетках отключилась программа подавления роста после определенного количества делений. И с тех пор клетки HeLa (Henrietta Lacks) стали вечным, безупречным шаблонным материалом для экспериментов – без ведома самой больной и ее семьи, без какой-либо компенсации. Как же так?