Петербург и Москва – два великих российских города, каждый – тень и мечтание другого. Книга «главного питерского краеведа» Льва Лурье – об этой неразрывной взаимодополнительности, но прежде всего с питерской точки зрения. Петербургские особенности, быт, нравы, истории, трагедии и комедии на протяжении минувшего века, с 1912 до 2012, – в серии очерков, герои которых – город и его обитатели, от Леньки Пантелеева до Валентины Матвиенко, от Анны Ахматовой до Исаака Бродского, от наркома танковой промышленности Исаака Зальцмана до набожного «питерского чекиста» Георгия Полтавченко. А еще – безвестные завсегдатаи рюмочных, ловцы корюшки, рабочие питерских заводов и посетители интеллигентских кафе. Большая глава посвящена героическим и трагическим дням блокады, не менее обстоятелен очерк о хранителях культурного наследия города. Возможно, питерская самоирония и не по нраву придется тем, кто привык любить этот город из прекрасного далека. Но питерцы знают, что у всех достоинств северной столицы есть оборотная сторона: по широким и прямым проспектам свободно гуляет пронизывающий ветер, зеркало вод до самого недавнего времени грозило наводнением, старинные здания (оказывается, сохранившаяся здесь застройка времен модерна – крупнейшая в Европе) – вечная головная боль для жильцов и коммунальщиков, и даже любители хваленой корюшки рискуют порой оказаться на плывущей невесть куда льдине…

Конечно, главная проблема Петербурга – утраченный столичный статус. Отчасти это и проблема для всей России: двести лет было у нас две столицы, пусть жившие разным обычаем, но прекрасно дополнявшие друг друга. В Москву ехали за тем, чего не было в Питере, за глубиной истории и народным духом; в Питере билась мощь мировой империи, там была передовая мировой цивилизации, колыбель всех новшеств, прекрасных и опасных – и революция неспроста именно там свила гнездо.