Книга лауреата Гонкуровской премии, выходца из США с еврейско-белорусскими корнями, перессорила многих, как подобает любому значительному произведению. Ее тема – Вторая мировая война, главный герой – офицер СС, интеллектуал на службе тоталитарного режима, место действия – Восточный фронт. Повествование изобилует тяжелейшими сценами массовых убийств и отдельных смертей. Наряду с этим в роман вторгаются обширные аллюзии из классической русской литературы: «Война и мир», «Преступление и наказание», «Герой нашего времени». Именно в произведениях русских гениев автор нашел точки опоры для того, чтобы вывести на свет разума своих «благоволительниц» – таинственных, желающих добра демонов.