Книжный клуб 36.6, издатель Виталий Бабенко и писатель Дмитрий Быков проделали колоссальную работу. Договариваться им пришлось с двумя десятками наследников, но они смогли вернуть нам удивительную книгу с не менее удивительной судьбой. «Большие пожары» написаны двадцатью пятью лучшими писателями 20-х годов прошлого века. Но после публикации в 1927 году о ее существовании знали единицы. Книга почти пропала, хотя ее можно считать одним из самых необычных произведений русской литературы ХХ века.

83 года назад главный редактор журнала «Огонек» Михаил Кольцов затеял забавную литературную игру. Речь шла о прозаическом «буриме», итогом которого должен был стать необычный роман. Каждый писатель дает в книгу одну главу — Александр Грин начинает, Лев Никулин продолжает, и так до последней 25-й главы. Ее, что вполне естественно, написал сам Кольцов. Среди авторов коллективного романа есть классики Михаил Зощенко и Алексей Толстой, Исаак Бабель и Алексей Новиков-Прибой, а есть малоизвестные Сергей Буданцев или Владимир Лидин.

Сюжет начал Грин: в провинциальном городке делопроизводитель Мигунов и журналист Берлога начинают расследовать загадочную цепочку пожаров, причем всякий раз огню предшествует появление странной бабочки. Это была глава незаконченного произведения Александра Грина «Мотылек медной иглы». Соавторы пользовались полной свободой в развитии линий сюжета, формы, стиля, количества героев; единственное, что объединяло — пожары и место действия — вымышленный город Златогорск. Но каждый представил его по-своему…

Потом случилось страшное. Шесть авторов из 25 были репрессированы. Роман тоже могли счесть антисоветским: большие пожары — земля горит под ногами большевиков. Книгу напечатали всего один раз в номерах «Огонька» с января по июль 1927 года. Ни одна из глав никогда не включалась в собрания сочинений авторов романа. Как будто ничего не было.

Теперь девиз «Большие пожары позади, великие пожары — впереди» вспомнили вновь. Очень хочется надеяться, что книга найдет читателя и сегодня.