«Ярким талантом наделила природа человека далеко не самых безупречных бойцовских качеств, отнюдь не фанатичного трудолюбия, очень впечатлительного и не очень собранного». Такое предупреждение в предисловии сразу располагает к герою. Ведь всегда хочется прочитать не славословие святому, а жизнь человека. Оригинальность книги еще и в том, что биография знаменитого шахматиста Бориса Васильевича Спасского представлена большей частью не житейскими событиями, а сыгранными партиями – начиная с 1948 года, в возрасте 11 лет. Бегло листая страницы, читатель нешахматист может даже усомниться – для него ли подобное чтение? Сплошные шахматные задачи, изображения досок с фигурами, записи партий… Зато для тех, кто не чужд шахматной практики и шахматного мышления, открывается уникальная возможность погружения в необыкновенную жизнь человека, живущего в двух мирах одновременно. Человека, который в обоих этих мирах взрослеет, учится, очаровывается, разочаровывается, взбирается вверх, сталкивается с проблемой выбора, испытывает влияние тренеров, их терпение, а также собственные силы, привыкает к постоянному вниманию болельщиков – не всегда доброжелательному, и к напряженной атмосфере поединка – не всегда только шахматного…

Особый интерес в книге вызывает раздел, посвященный единоборству Спасского и Фишера. Финалом чемпионата 1972 года в Рейкьявике был открыт новый период в развитии шахмат. Матч способствовал не только широкому распространению профессионального подхода к шахматам, но и коммерциализации их как вида спорта. Борьба за шахматную корону вознесла обоих гроссмейстеров на высшую волну популярности – и обоих сделала невольными жертвами перемен. Чуткое, охранительное отношение Бориса к Роберту во все последующие годы – еще один удивительный и вызывающий уважение штрих к портрету.