Говорят, что эта история произошла в действительности: в 1956 году в Куйбышеве некая девушка Зоя принялась танцевать не с кавалером, а с иконой святого Николая Угодника. И окаменела на много месяцев. Эта история известна как «стояние Зои Самарской». Юрий Арабов перенес действие этого таинственного происшествия в заштатный индустриальный городишко Гречанск, девушку назвал Татьяной, ввел в сюжет священников, советских чиновников, журналистов и даже самого Никиту Сергеевича Хрущева, чудом оказавшегося в этом захолустье. В итоге получился ретророман о советской провинциальной жизни времен раннего Хрущева. Оттепелью здесь почти не пахнет, один лишь мрак кругом. А в центре этого мрака — застывшая девушка с иконой в руках. Ощущение — хоть вой с тоски. Но тоскливый антураж все же таит в себе лучик надежды.