Середина ХIХ века, Ирландия. В маленькой деревушке происходит странное: одиннадцатилетняя девочка четыре месяца ничего не ест и при этом находится в нормальном состоянии. Главная героиня, медсестра-сиделка приезжает, чтобы приступить к новой работе, не подозревая о том, какой необычный пациент ее ждет… Речь в книге и фильме идет о религиозном фанатизме в самой его уродливой форме, что может не понравиться некоторым воцерковленным читателям, но не снимает при этом сути проблемы, на которую они не хотят обращать внимания. На противостоянии между английской медсестрой, которая не сводит глаз с девочки, непрерывно проводя измерения, анализы и записывая данные в свой дневник, и ирландскими крестьянами, не сомневающимися в божьей природе происходящего, и построен роман Эммы Донохью.