За англичанином (хотя родился он и в Уэльсе в семье выходцев из Норвегии, а имя свое получил в честь великого норвежца Амундсена) Роальдом Далем прочно закрепилась репутация «короля черного юмора». И это, право, так – но только отчасти. Да, «чернухи» в творчестве Даля с избытком хватает, но порой он обходится и вовсе без юмора (а равно и без сатиры и иронии). А иногда юмор его как раз лишен всякой черноты, а наполнен мягкими и светлыми красками. Правда, последнее утверждение вряд ли может быть отнесено к тем пяти десяткам рассказов, которые включены в данный сборник. Здесь можно найти и триллеры в духе Хичкока – прочитайте хотя бы «Хозяйку пансиона» про дамочку-таксидермистку и ее юного гостя. Можно увидеть совершенно тарантиновские истории («Человек с юга») – и любители кино сразу припомнят заключительную часть фильма «Четыре комнаты». Есть истории, заставляющие вспомнить про Агату Кристи – возьмем хотя бы рассказ «Агнец на закланье», где орудием преступления выступает баранья нога. Почти все рассказанные Далем истории волей-неволей наталкивают нас на аллюзии литературные или кинематографические. И при этом каждая история несет на себе неповторимый отпечаток Роальда Даля. Его стиль, его умение выстроить парадоксальный сюжет – неподражаемы.

«Что он тебе рассказывал?.. – Грязную историю… – Он только это и делает…» Ну да, при желании можно творчество Даля и в таких тонах описать. Уж точно его «взрослые» рассказы не лучшие кандидаты на включение в программу школьного чтения. Впрочем, сборник дает представление о Роальде Дале не только как о писателе, держащем постоянно фигу в кармане. Его военные рассказы о британских летчиках, сражающихся против нацистов, ломают стереотипы. Тем более что Даль знал о войне не понаслышке. Добровольцем он пошел в Королевские ВВС и летал в небе Ливии, Греции, Египта, Палестины, сбивая немцев и теряя боевых товарищей…