Лена Элтанг дебютировала сборником стихов в 2003 году. Затем вышел роман «Побег Куманики», вошедший в шорт-лист премии Андрея Белого, шорт-лист премии «Национальный бестселлер» и лонг-лист Национальной литературной премии «Большая книга». В 2008 году издала роман «Каменные клены», удостоенный литературной премии «Новая словесность–2009». В центре повествования «Других барабанов» лежит история дружбы и вражды двух мужчин: начинающего писателя, распродающего лиссабонское наследство, и режиссера порнофильмов, мечтающего снять шедевр артхауса. Это роман о внутренней свободе и юности духа, о готовности признавать вину и принимать судьбу. В наполеоновской армии «другими барабанами» называли сигнал к отступлению. И в романе Элтанг отступлений будет предостаточно.