Оригинальное название романа английского писателя Дэвида Николса – The Understudy – означает не просто дублера, а молодого актера, выучившего роль в надежде заменить основного исполнителя в случае чего. Действие книги происходит в театре и вокруг него. «За свою профессиональную карьеру, продолжавшуюся одиннадцать лет, Стивен Маккуин сыграл шесть трупов, каждый из которых был тщательно продуман и тонко выписан, а также мастерски убеждал патологоанатомов, что уж никак не жив». С юмором описывая невзгоды своего героя-лузера, дублера при обласканном судьбою актере Джоше, Николс отлично знает блеск и нищету театрального мира – ведь в молодости он сам был профессиональным актером, выступая в маленьких ролях в различных театрах.