«Моим намерением, – говорил классик ирландской литературы Джеймс Джойс, – было написать главу из духовной истории моей страны, и я выбрал местом действия Дублин, поскольку, с моей точки зрения, именно этот город является центром паралича». Итак, в сборник вошло 15 реалистических рассказов, созданных молодым писателем, ставшим впоследствии основоположником литературы «потока сознания». И нужно сказать, Дублин Джойса получился весьма отвратительным. Невежество, косность, алчность, порочность его обитателей иной раз поражают до глубины души. Но больше всего потрясает то отвращение, с которым Джойс рисует город и его жителей: «Дублин такой маленький городишко: все друг про друга все знают» или «В Дублине ничего нельзя сделать». Но самое страшное – всепоглощающая пошлость…