Отношение к религии в ХХ веке претерпело существенные изменения: если в начале прошлого столетия уже мало кто сомневался в окончательном закате религиозного сознания, то постепенно эта уверенность значительно пошатнулась. Появление «религий нового века», стремительное восхождение ислама и возрождение христианства в России — вот лишь немногие факты, свидетельствующие о том, что религию рано отправлять на свалку истории. Но каково же в таком случае место религии в современном мире?

Именно на этот вопрос попытались ответить авторы фундаментальной «Энциклопедии религий», здоровенной книги, содержащей более 3400 статей, освещающих всевозможные религиозные феномены — как в исторической ретроспективе, так и в контексте современности. Издание светское и направленное на максимально объективное описание всевозможных форм религиозной жизни, включая самые экзотические (вроде современного зороастризма и секты последователей Ошо). Авторы и редакторы книги не ограничены конфессиональными рамками: среди них есть атеисты, христиане, мусульмане, буддисты и иудеи, но все они в первую очередь ученые, задача которых — дать читателю как можно более полное представление о различных конфессиях, мировых и локальных, имеющих давнюю историю и совсем недавно возникших. Объем книги позволил уделить внимание не только центральным, но и частным аспектам тех или иных верований.

Религиоведение — важнейшая часть гуманитарного знания, и надо признать, что на сегодняшний день в России оно находится не в самом лучшем состоянии. Поэтому большое значение имеет сам факт выхода в свет обстоятельного, тщательно подготовленного, богато проиллюстрированного издания. Несмотря на высокий уровень научной подготовки, издание адресовано не только специалистам, но и широкому кругу читателей.