Это книга правды о войне. Правды, которую сегодня пытаются в лучшем случае не вспоминать, а в худшем оболгать. Здесь нет салютов, праздничных маршей, рукоплесканий народов, встречающих армию победителей. Зато то и дело свистят пули и разрываются над головой снаряды так, что земля дрожит… Вся боль и отчаяние человека, рожденного для жизни и идущего на смерть. Беззащитного, поначалу растерянного перед бездушной махиной войны. И остается ему перед тем, как идти на смерть в бой, воззвать к черным от дыма небесам: «Это мы, Господи!» И выстоять. И победить.

Все авторы произведений – писатели-фронтовики: Василь Быков, Константин Воробьев, Александр Солженицын, Даниил Гранин, Виктор Астафьев. Иллюстрации для сборника сделал Игорь Юльевич Олейников – известный художник-иллюстратор, аниматор, работавший в студии «Кристмас Филмз» и сотрудничающий в качестве иллюстратора с ведущими российскими издательствами. Специально для этой книги он создал 35 уникальных рисунков

Сочетания таких авторских имен и такого иллюстратора уже достаточно для того, чтобы обратить на книгу внимание. И не просто обратить внимание, но и купить ее. И еще раз перечитать все уже известные, конечно, повести и рассказы.

Здесь короткие зарисовки Гранина под общим заголовком «Первая бомбежка», которые рассказывают не только о том, как по-настоящему страшно бывает на войне, но и о том, что страху противостоит, – о смехе, о ситуациях комических, которые тоже случались. Автобиографическая повесть Константина Воробьева, давшая название всему сборнику, – первая большая правда о войне. Повесть была написана в 1943 году о пережитом в плену. В 1946 году рукопись повести была предложена «Новому миру», но не опубликована. В личном архиве писателя повесть целиком не сохранилась. Лишь в 1986 году она обнаружена аспиранткой в Центральном государственном архиве литературы и искусства СССР, куда была сдана вместе с архивом «Нового мира». В сборнике – знаменитый «Сотников» Василя Быкова, его же «Мертвым не больно» и другие хорошо известные тексты.