Еще лет сто назад средняя продолжительность человеческой жизни составляла около 45 лет. Считавшиеся смертельными и неизлечимыми болезни уносили в мир иной миллионы людей. Сегодня средняя продолжительность жизни совсем другая, а медицина нашла способы лечить людей от многих недугов. И это позволяет думать, что прогресс приведет к тому, что люди будут жить еще дольше, а наука победит еще больше страшных болезней. Дело тут не только в успехах исследователей и новых прорывных технологиях, но и в тех биологических возможностях, которые до поры до времени сокрыты в человеческом организме. Еще во время Первой мировой войны ранение в область сердца считалось смертельным – но вот в 1917 году к британскому хирургу Грею Тернеру попадает раненный в сердце солдат. И врач спасает своего пациента – и это был один из шагов, которые позволили вывести кардиохирургию на новый уровень.

Таков лишь один пример, который приводит в своей книге доктор Кевин Фонг. И он не просто автор-теоретик, умеющий писать в жанре нон-фикшн. Он консультант-анестезиолог в больнице Университетского колледжа Лондона, а также он известен как почетный доцент по психологии в том же Университетском колледже, где руководит организованным им курсом психологии экстремальной среды. Доктор Фонг является экспертом в области космической медицины. Его рассказ о том, как развивалась современная медицина, сочетающая знание, умение и резервы человеческого организма, не может не впечатлять. А ведь помимо огня, холода, воды, войны есть еще и космос, куда рвется человечество. И внеземные пространства бросают новые вызовы человеческим возможностям. «Чтобы выживать и дальше, надо продолжать поиск, – пишет Фонг. – Путь этот извилист, прерывист и полон неожиданностей… Наше дело и долг – просто продолжать исследования. Ведь именно это делает нас людьми».