1968 год. Английский яхтсмен-любитель Дональд Кроухерст решает прославиться и разбогатеть. Для этого он объявляет о своем участии в кругосветной парусной гонке. Обладая некоторыми инженерными и изобретательскими способностями, одержимый искатель приключений строит тримаран оригинальной конструкции. Чтобы осуществить свой дерзкий проект, он находит богатого спонсора и хищного пресс-агента, умеющего раздуть сенсацию на весь мир. На карту ставится все, что у Дональда имеется, включая крышу над головой и благополучие семьи (у Кроухерста – трое детей). Но из-за острой нехватки времени злополучная яхта построена наспех, с большими недоделками. Поэтому уже через несколько часов после старта у моряка-дилетанта возникают серьезные технические проблемы. Вскоре он начинает понимать, что ему не только не удастся выиграть состязание, но и вообще, скорее всего, выжить… Но возвращаться домой или сигналить о помощи Дональд, увы, не может. В этом случае алчный кредитор лишит его дома и обречет детей на незавидное будущее. И продолжать путешествие тоже невозможно: разваливающийся на ходу тримаран был не в состоянии догнать стремительных лидеров гонки, которые находились у берегов Новой Зеландии, когда Кроухерст едва достиг середины Атлантики. В отчаянии мореплаватель-неудачник принимает роковое решение…

Книга «Гонка века. Самая громкая авантюра столетия», по которой Джеймс Марш (режиссер «Вселенной Стивена Хокинга») снял одноименный фильм с Колином Эндрю Фёртом и Рэйчел Вайс в главных ролях, – настоящая стопроцентная «антиробинзонада» без хэппи-энда. В этом жанре побеждает не сила воли, жажда жизни и стремление к выигрышу, а совесть, которая, оказывается, сильнее любых штормов и опаснее самых кровожадных чудовищ. Жюль Верну и Даниэлю Дефо такие герои «даже не снились». Книга и фильм основаны на реальных событиях.