Выпускник Оксфорда, в молодости коммунист, в годы Второй мировой – британский разведчик, путешественник и донжуан, почетный доктор Кембриджского и Оксфордского университетов, он пользовался поистине мировой популярностью. Его романы, среди которых наиболее известны «Стамбульский экспресс», «Сила и слава», «Комедианты», «Наш человек в Гаване» и другие, расходились огромными тиражами и переводились на сотни языков. «Тихий американец» был написан Грином под воздействием личных впечатлений, когда он был корреспондентом в Индокитае. И не только это: черты автобиографии и автопортрета явственно проступают в любом произведении культового писателя. Парадоксы и оксюмороны были главной частью его внутреннего мира.