«В 70-80-е мировой, а затем и советский футбол стал меняться. Он все больше становился товаром, продуктом, шоу, которое надо продать. Что-то волшебное, неуловимое, искреннее, любительское навсегда осталось в прошлом, в 60-х, в тех временах, когда наши футболисты не отставали от остального футбольного мира, а были в нем грозной и уважаемой силой. Мы хотели придерживаться тех правил и того языка, которые были миром нашего детства», – так авторы книги объяснили свой подход к отбору и написанию сборника биографий состава символической сборной, «гвардии» из 11 футболистов, заслуженных мастеров, ставших легендами не только по футбольному мастерству, но и в результате незаурядно прожитой жизни. Вот они: М. Якушин, А. Старостин, Г. Федотов, К. Бесков, В. Бобров, Н. Симонян, Л. Яшин, И. Нетто, В. Иванов, Э. Стрельцов, В. Воронин.