Эта книга — объемный и страстный панегирик русской государственности и великодержавности, посвященный человеку, который первым осознал Русскую землю не собранием княжеских уделов, а единым великим государством, и все свои силы, всю свою мудрость направил к практической реализации такого осознания. Современники называли его Иваном Великим, а потомки подзабыли это прозвище, «отвлекшись» на кровавую мистерию опричнины, самозванщину и Смутное время, на «бунташный» семнадцатый век и крутые петровские повороты. Тем не менее, глубинный исторический процесс развития российской государственности в течение трех столетий шел по пути, предопределенному политикой Ивана III. Этот властитель использовал опыт двух империй — Византии и Золотой Орды, взяв от них не идею, как думали евразийцы, а прежде всего технологию абсолютной власти. А самое удивительное состоит в том, что свое великое дело — выстраивание единой страны с эффективным централизованным управлением — Иван Великий сумел проделать незаметно. Никто из сильных и опасных соседей (турки, крымские татары, папская курия, польская шляхта, Ливонский орден и др.) не догадался помешать ему. Кажется, они просто не понимали, чем он там, в своем московском углу, занимается. А когда поняли — было уже поздно.

Книга имеет нестандартный подзаголовок — «летопись жизни», который в наилучшей степени дает представление о ее содержании. Здесь огромное количество цитат, выписок, ссылок на документы, многие из которых чрезвычайно редки и труднодоступны. Автор целенаправленно стремилась компенсировать существующие пробелы в фактических знаниях большинства читателей, до сих пор лишенных достаточной базы подлинных сведений о собственной истории. Труд Людмилы Гордеевой адресован очень широкой аудитории, но в первую очередь — учащейся молодежи.