Одна из лучших книг об Ирландии, созданная англичанином в 30-е годы XX века. Генри Мортон – журналист, написавший много книг о разных странах, ставших классикой литературы жанра travel writing, но журналист непростой. Вряд ли эта книга может послужить путеводителем современному туристу. Слишком они разные – туризм того времени и нынешний. Лишь на первый взгляд – те же города, достопримечательности, природа… Не говоря уж о том, что теперь столь неспешное и свободное перемещение по стране доступно лишь очень состоятельным людям – каковым сам Мортон отнюдь не был, – изменения огромны. Массовый турист – существо пассивное и несвободное, от прилета до отлета запрограммированное, он даже не задумывается, куда поехал бы и что сделал, будь у него выбор. Разумеется, такое путешествие не имеет ничего общего с тем, смысл которого – не погоня за экзотикой, не смена обстановки, не выполнение программы тура. Для самого писателя эта цель, придающая путешествию смысл, в возможности узнать и полюбить красоту огромного, местами совсем не тронутого цивилизацией мира, лежащего всего в нескольких часах пути от Лондона. «В чем очарование Ирландии? Это очарование страны, которая до сих пор духовно живет в восемнадцатом веке». Чувствуете разницу? Увы, поколение прекрасно образованных эпикурейцев, к которому принадлежал Генри Мортон, было в истории Европы последним. Ничего похожего на его наблюдательность и художественную чуткость не найдешь и у самых заядлых современных путешественников. «Вы едете по серпантину, а вокруг вас движутся в торжественном танце горы, синие, как море у Капри, а венчают их облака, самые большие и самые золотые на свете… Коннемара… Как она может существовать в современном мире?» Действительно, как?