В книге Ольги Тилкес объединились история и искусствоведение. Исследовательница рассказывает о Голландии XVII века сквозь призму портретов Рембрандта. Его картины – это целая вселенная, которую уже много веков изучают как любители живописи, так и специалисты других профилей.. У многих рембрандтовских моделей была любопытная биография, уважаемая в обществе профессия. Так, доктор Тюлп внес заметный вклад в развитие анатомии и медицинской науки в целом; пастор и богослов Утенбогарт много лет вел борьбу за религиозную терпимость в стране, завоевавшей независимость от католической Испании. А к рассказу о воинственных персонажах «Ночного дозора» прилагается экскурс о специфике голландских отрядов городской самообороны.