Профессор МГУ Оксана Захарова дает нам возможность увидеть Москву до 1812 года и даже превратиться в участника одного из маскарадов. Самый первый бал в Москве устроил Лжедмитрий  I, на его свадебном пиру играл оркестр Станислава Мнишека, отца невесты, Марины, а после трапезы гости танцевали. Спустя век балы и ассамблеи Петр I ввел приказным порядком. Увлекательно и ностальгически описывает автор и первый бал Екатерины Сушковой (прообраз Наташи Ростовой) 1 января 1829 года. Она понравилась молодому Лермонтову, который расстроил ее свадьбу, после чего… бросил. При дворе устраивались и костюмированные балы. Последний был организован в 1903 году, многие его участники явились в одеждах эпохи царя Алексея Михайловича.