Частная жизнь – область, за которую не выходит жизнь большинства из нас. Далеко не каждый человек, древний или современный, каким-то заметным образом участвует в масштабных исторических событиях, а частной жизнью живут все. И тем самым делают свой вклад в общественную жизнь и мировую историю. Тем не менее, область частной жизни до сих пор остается меньше всего изученной, проанализированной и обобщенной специалистами. Зияющий пробел в науке призвана восполнить пятитомная «История частной жизни», широкое исследование, предпринятое в 1980-е годы группой французских, британских и американских ученых. Пятитомник охватывает всю историю Запада, начиная с античности и до конца ХХ века. Первый том посвящен I тысячелетию н.э.