О социальных порядках государств Древнего Востока европейцы впервые узнали из этой книги, написанной французским историком, врачом и путешественником Франсуа Бернье (1620–1688). Прожив в Индии девять лет, он положил начало социально-экономическому исследованию огромного азиатского мира, который с древних времен и по сию пору абсолютно самобытен. Эта самобытность требует отдельного изучения, не менее серьезного, чем привычные для нас исторические, экономические, политологические изыскания о жизни так называемого Старого или Нового Света. Достаточно сказать, что с древности западный и восточный мир шли разными путями формирования собственности и прав собственности, в первую очередь земельной. Запад на этой основе миновал три стадии – рабовладельческую, феодальную и капиталистическую. Восток их не знал вовсе, ибо «на всем пространстве земель от Средиземного, Черного и Каспийского морей на севере и до Индийского океана на юге, от Африки на западе и до отдаленнейших границ Китая на востоке всякий раз, как устанавливалось земледелие, собственность на землю принадлежала правителю». Одного этого утверждения достаточно, чтобы привлечь внимание людей, более-менее интересующихся историей, экономикой и социологией. А также вызвать поток их вопросов о богатстве и бедности, о власти и подчинении, о групповых интересах и способах их охранения – словом, обо всем, что составляет фундамент любого общественного устройства. Ответ на них можно найти в обширном предисловии доктора исторических наук Ю.И. Семенова, который обозрел развитие научных концепций экономического востоковедения от Бернье до сегодняшнего дня. И, разумеется, в самом первоисточнике, который впервые предлагается российскому читателю в полном виде и содержит в себе массу ярких подробностей о средневековой Индии, чрезвычайно интересных для тех, кто равнодушен к научным теориям.