Чемпион чемпионов, как его называли в российской прессе, «русский медведь», по определению любителей борьбы из Европы, борец с мировым именем и признанием – Иван Максимович Поддубный вошел в историю спорта как неправдоподобно сильный, кристально честный и несгибаемо волевой человек. Он с легкостью кидал на лопатки сильнейших борцов планеты, он развенчивал мифы о непобедимости именитых европейских и американских атлетов, с честью демонстрируя всему миру богатырскую силу русского человека. Потомственный казак, на склоне лет, обладая многими титулами, в том числе став шестикратным чемпионом мира по французской борьбе, Иван Поддубный не уставал повторять, что «единственный человек, который был сильнее его, – это отец», с которым еще в юности Иван и в шутку и всерьез мерялся силой. Возможно, так и остался бы будущий выдающийся спортсмен лишь сельским богатырем, если бы судьба не наградила его помимо могучей силы еще и пылким сердцем, умеющим по-юношески влюбляться и безмерно ревновать. Ведомый любовью к дочери зажиточного односельчанина Алёнке, к своенравной цирковой диве Эмилии, к крошечной воздушной гимнастке Маше, трагически погибшей на манеже, к другим своим дамам сердца, Иван Поддубный уверенно шел к мировой славе, несмотря на революции и войны. Его судьба увлекательно и талантливо описана в книге биографа Збигнева Войцеховского.