Америка – светоч мировой демократии. И в то же время одна из немногих считающихся цивилизованными и высокоразвитыми стран, где до сих пор практикуется смертная казнь. Допустима ли ситуация, когда государство убивает, – или же для смягчения нравов от «исключительной меры наказания» следует повсеместно отказаться? Вопрос – совершенно не абстрактный, а практический, волнующий миллионы людей во всем мире. Одни уверены: смертная казнь должна исчезнуть. Другие считают, что только «вышка» может остановить распространение преступности. Шведы Андерс Рослунд и Берге Хелльстрём живут в стране, где не казнят уже несколько десятилетий, но обойти эту тему не смогли. «Избавление Эдварда Финнигана» трудно назвать чистым детективом (хотя мощная детективная составляющая в книге присутствует – есть и загадка, есть и убийство, и сыщики, все что нужно).

Если это детектив, то из тех, которые можно назвать социально значимыми. Действие происходит в разные годы по разные стороны Атлантики. Что объединяет мужчину с канадским паспортом, развлекающего публику на скандинавском пароме, и молодого человека, сидящего в тюрьме в штате Огайо в ожидании, когда его казнят? Детальные, натуралистичные описания процесса смертной казни – на электрическом стуле или путем введения смертельной инъекции – выглядят по-настоящему шокирующими. Кто же прав – те, кто взывает к милосердию, пусть даже по отношению к самым безжалостным убийцам и маньякам. Или же те, кто (как и Эдвард Финниган, чья дочь стала жертвой жестокого убийства) считает, что преступники, жестоко отнявшие чужую жизнь, должны расплатиться своей собственной? Ни та, ни другая сторона, похоже, никогда не придут к согласию. И все-таки, несмотря на общественную значимость книги, Рослунд & Хелльстрём не забывают о принадлежности к цеху детективщиков. Совершенно неожиданный финал книги шокирует даже больше, чем описания казни. Расстраивает лишь издательская оплошность – на обложке книги, в выходных данных издания названной «Избавление Эдварда Финнигана», красуется заголовок «Возмездие Эдварда Финнигана». Понимай, как хочешь…