Формально этот роман основан на преступлении против общественной морали, нравственности, всего человечества… Главный герой Льюис Олдридж в состоянии алкогольного опьянения поджег городскую церковь, за что получил два с половиной года тюрьмы. Но в целом книга не об этом, а о том, как рушится человеческая жизнь, если из нее вынуть основополагающий стержень. Со стороны семья Льюиса всегда выглядела образцово-показательной, только вот мать немного увлекалась алкоголем да не сильно верила во всепоглощающую силу Господа, а отец, вернувшись с войны, не очень любил свою жену, стеснялся сына… Потом мать погибла, появилась мачеха и без того неустойчивый мирок Льюиса рухнул окончательно. Но роман даже не об этом, а о возвращении молодого человека из тюрьмы, после которой он стал изгоем…