Когда-то в далекие, мрачные времена Нидерланды находились под деспотической пятой феодальной Испании. Спустя несколько веков все перевернулось с ног на голову, и Испания в каком-то смысле стала «вассалом» Нидерландов. В конце восьмидесятых годов незаурядный голландский футболист Хендрик Йохан Кройфф, заслуженно прозванный «летучим голландцем», занял тренерский трон в испанской «Барселоне» и за двадцать семь лет своего владычества вывел эту команду на мировой футбольный Олимп. Книга Шерифа Геммура демонстрирует многогранный образ Йохана Кройффа, великого спортсмена, который, разумеется, был больше, чем спортсмен. Кройфф, ушедший из жизни год назад, стал одной из икон своего поколения. Блестяще начав свою карьеру в самом начале шестидесятых, он сумел не утратить своего величия до последних дней жизни. Автору удалось не только описать бурную жизнь героя, но и рассмотреть сквозь призму его биографии культурную и общественную жизнь второй половины XX века.

Казалось бы, какое отношение к Йохану Кройффу имеют «Битлз», «Роллинг Стоунз», Боб Дилан, если не считать, что гениальный футболист и упомянутые музыканты принадлежат к одному поколению бебби-бумеров? Просто все они являются большими личностями, сформировавшимися во времена, когда можно было реально, а не виртуально воздействовать на ход истории. Кройфф – беспощадный лидер, имел собственные философские взгляды, которые явно помогали ему всегда добиваться поставленной цели. «На улице ищешь решение, – цитирует его слова Шериф Геммур. – Например, о бордюр тротуара можно сильно удариться и получить травму, или, наоборот, тот же бордюр может стать твоим партнером по перепасовке. Вся моя душа, вся тренерская философия будут основываться на этой уличной технике, адаптированной под современные тренировочные условия».