Как известно, российский футбол родился в Санкт-Петербурге 100 лет назад. До войны питерские команды успешно соперничали с московскими, но затем лучшая команда города на Неве «Зенит» долго-долго пребывала в середнячках и лишь дважды достигла вершины: в 1944 году был выигран Кубок СССР, а спустя ровно 40 лет — первенство СССР. В новейшей российской истории дела пошли совсем плохо. В 1990-е годы «Зенит» даже не попадал в премьер-лигу.

Перемены наступили в XXI веке. У «Газпрома», крупнейшего газового концерна, появилась необходимость продвигать свой бренд на рынки Европы. Лучшего представителя для этого, чем футбольный клуб, и представить невозможно. Участие команды в европейских футбольных баталиях обеспечивало газовому гиганту информационное поле на первых полосах газет и телевизионных каналах. С этой целью РАО «Газпром» в конце 2005 года приобретает контрольный пакет акций футбольного клуба «Зенит» (Санкт-Петербург).

Последующие три года, самые славные в истории команды, как раз и охватывает книга Федора Погорелова. Добавив к собственным талантливым воспитанникам клуба российских звезд из других команд, а также из многих европейских стран (говорят, что общие затраты «Газпрома» на покупку игроков составляют более ста миллионов долларов), «Зенит» под руководством голландского тренера Дика Адвоката стал лучшей командой Европы.

Автор дал книге подзаголовок — документальный роман. Возможно, лучше — документальная пьеса, поскольку все содержание — это интервью с игроками (Радимов, Горшков, Тимощук), тренерами (Адвокат, Кор Пот, Боровичка), руководителями клуба (Фурсенко, Сарсания), объединенные авторскими комментариями. От того, что сохранены индивидуальные речевые обороты, книга только выиграла.

Читатель вновь переживает лучшие игры команды, а это уже прекрасный подарок не только болельщикам «Зенита», но и всем любителям футбола.