Канун войны: июнь 1941 года. Немецкий шпион, работающий под личиной репортера московской газеты, получает задание разведать обстановку в Брянском укрепрайоне. Стилистически текст предполагает больше, чем дает. Чередование рассказа от первого и от третьего лица, расшифровок допросов и… стихотворений в прозе – отрывков-вступлений, предваряющих каждую главку. На протяжении сотни страниц книжка маскируется под исторический роман, но вот, наконец, разговоры из обобщенных становятся все более отвлеченными, а события, бесконечно возвращаясь, застывают в привычной хронологии. Некоторая схематичность добра и зла, недостоверность психопатологии. Главное описываемое чувство – паника. Прибегая к ряду подменяющих шаблонов, автор тем не менее активен в построении и последовательно безжалостен к своему персонажу.