Значимость собранной воедино, полной и систематизированной информации трудно переоценить, особенно если речь идет о библиографии. Можно только поздравить всех любителей и профессионалов книжного дела, дождавшихся (с 1985 года!) нового каталога всемирно известной серии «Жизнь замечательных людей». Дополненный почти семьюстами книгами, вышедшими с тех пор, каталог открывается статьей, где описана вся история серии: павленковский период (1890–1915 годы), переходное время (1916–1933 годы) со сменой разных издательств, планов, формата и.т.д. и, наконец, горьковско-«жургазовский» (1933–1938 годы) и «молодогвардейский» (с 1938 года по настоящее время) периоды. Заметим, что именно сейчас серия как бы обрела второе дыхание: ежегодный выпуск составляет около сорока наименований (советский рекорд – 1965 год, 32 названия), трижды в текущем десятилетии новинки «ЖЗЛ» удостаивались премии «Большая книга» наряду с другими наградами.

Списочный раздел каталога состоит из двух частей. В первую часть (1916–1924 годы) вошли выпуски с № 1 «Игнатий Лойола» по № 244 «А.С. Пушкин» и два именных указателя – героев и авторов. Во второй части отражен книговыпуск с 1933 года, когда нумерация была начата заново, и под первым номером возрожденной серии вышел «Генрих Гейне». Всего во вторую часть включено 1350 наименований, она имеет два именных указателя, как и первая. Каждый пункт каталога содержит точное библиографическое описание, соответствующее современным книжным стандартам. Издание проиллюстрировано обложками почти трети всех книг, с указанием их художников. Приводятся и наиболее интересные иллюстрации из текстов, а также цветные фото. Вдобавок в каталог включено описание всех томов историко-биографического журнала «Прометей», выходившего в издательстве «Молодая гвардия» с 1966 по 1990 год.