Перебороть болезнь историзма — вот какую первосте­пенную задачу поставили перед собой авторы уникального исследования «Книга в России». Ибо понимали, что наука о книге в большинстве случаев парадоксальным образом сво­дится частично к хронологии, частично к собиранию назва­ний и авторов, с добавлением описания внешнего вида и, в отдельных случаях, реакции властей и общества на выход того или иного печатного произведения. Разумеется, в исто­ризме есть своя заслуга как во всяком накоплении фактов. Без библиографии тоже нельзя обойтись, как нельзя обой­тись без знаний об искусстве книги и ее влиянии на людей. Но что есть собствен­но книга? Какое дать определение этому уникуму мировой культуры и исследо­вать его, избежав подмены главного предмета на одну из его частей?

Можно утверждать, что эта цель до сих пор еще не достигнута или не достиг­нута полностью. Но невозможно отри­цать тот вклад, который был внесен в российское книговедение еще в 1924 го­ду — именно тогда впервые увидела свет «Книга в России» (с тех пор впервые пе­реиздана). Отдельные ее главы написаны разными авторами, членами полиграфической секции Рос­сийской академии художественных наук в Москве и ответственными работниками Госиздата. Жившие и работавшие в первое послереволюционное десятилетие, все они были обладателями еще царских дипломов, научных трудов и на­учных степеней. Их эрудиции и умению со всей гуманитар­но-философской широтой охватить тему смело может дове­рять современный читатель, желающий поднять свое пред­ставление о книге в России (и о книге вообще) с узко быто­вого до культурологического. Тем же, чья работа или учеба так или иначе связана с книжным делом, издание будет просто профессионально необходимо. В конце каждого ис­следовательского раздела дается богатая и тщательно выве­ренная библиография.