Софи Оксанен трудно отнести к одной только национальной литературе – с одной стороны, она живет в Финляндии и пишет по-фински, с другой, ее мать – эстонка, эмигрировавшая в 1970-е годы в Суоми. И пишет она про Эстонию. Родине предков посвящен и роман «Когда исчезли голуби». Это трагическая история прибалтийской республики, угодившей в жернова двух тоталитарных режимов. Можно сказать и так: это в чем-то непривычный, возможно, спорный для нас взгляд с другой стороны на историю. Присоединение Эстонии к СССР и нацистская оккупация в книге показаны сквозь призму жизни нескольких молодых людей. Им – как и тысячам других людей – пришлось делать непростой выбор посреди исторических бурь. Кому-то приходится дезертировать, кому-то идти в коллаборационисты, кому-то воевать, а кому-то искать свою любовь.