«Я журналист, писатель, а вовсе не математик», – писал о себе американец Мартин Гарднер. Это правда, поскольку специального математического образования он не получал. Но и неправда, потому что он прививал интерес к математике нескольким поколениям жителей США, с 1956 по 1981 год популяризировал эту науку в своих колонках «Математические игры» в издании «Scientific American». Однако сфера интересов настоящего эрудита Гарднера, скончавшегося в мае 2010 года в 95-летнем возрасте, включала в себя массу всего интересного: религия, философия, литература, история… Эта книга – одна из последних, изданных Гарднером. И в соответствии со второй половиной своего названия она посвящена разнообразным вещам. Блестяще, остроумно и убедительно Мартин Гарднер расправляется с клерикалами и религиозными фундаменталистами. И в то же время он отнюдь не проповедует атеизм. Одно из его эссе так и называется: «Почему я не атеист». Себя автор причисляет к философским теистам, людям, верящим в Бога, но не являющимся последователями какой-либо упорядоченной религии. Наверняка не бесспорные рассуждения Гарднера дают почву для размышления. А его очерки, посвященные истории Санта-Клауса или предсказаниям гибели «Титаника», поучительны и познавательны.