Последний роман Анатолия Приставкина не так прост, как кажется с первых страниц. И несерьезное начало, где герой представ­ляется как Король Монпасье (такое про­звище дали литератору Александру Семе­новичу Соколову больные дети из санатория за то, что он был их другом и уго­щал сладостями), весьма обманчиво. Ес­тественно, Приставкин пишет о сегодняш­нем дне, взаимоотношениях между людьми, писательском круге (а также о не­легкой жизни литератора, не хватающего звезд с неба) и, конечно, России. Не слу­чайно рассказ о Соколове связан с истори­ей Георгия Карповича Катошихина, тоже писателя, только XVII века. Ведь «писатели обычно врываются в этот мир шумно, бур­но, даже скандально, а покидают его как смертельно раненые звери, затаясь в сво­их берлогах, исчерпав запас оптимизма и жизненных сил»…