Гонкуровский лауреат Патрик Рамбо уже знаком российскому читателю. Несколько ранее выходили его романы «Деревенский дурачок» и «1968», в которых, так же как и во вновь переведенной книге, главной становилась тема истории. Но если раньше Рамбо не углублялся в прошлое дальше середины XX века, то теперь его заинтересовала одна из самых видных фигур в истории Франции — Наполеон Бонапарт. О Наполеоне-императоре и великом полководце написано много, но Патрик Рамбо рассматривает менее известный пласт: юность будущего императора и историю его восхождения в бурную для Франции эпоху. Читатель становится свидетелем превращения корсиканца Набулионе Буонапарте, прозванного за маленький рост Котом в сапогах, в Наполеона Бонапарта. Конечно, эта книга — не документальное исследование, не воспоминания очевидцев, но то, как Патрик Рамбо передает сам дух времени, ставит его в один ряд с лучшими историческими хрониками.