Воспоминания известного литературного критика и публициста Бенедикта Сарнова – интересный источник информации не только по истории отечественной литературы второй половины ХХ века, но и по общественно-политической истории нашей страны. И тем самым еще раз подтверждают избитый тезис о том, что в России поэт – больше, чем поэт, а диссиденты соседствуют с сексотами. Почему «Красные бокалы»? Именно так называется картина Бориса Биргера, на которой автор этих мемуаров изображен со своими товарищами (а в центре – Булат Окуджава). Булат Шалвович и стал центральным, но никоим образом не единственным персонажем этой книги, вступающей в полемику с ЖЗЛовской биографией Окуджавы, написанной Дмитрием Быковым.