Насмешки над алхимиками – чудаками в нелепых одеяниях – давно стали банальностью, как, впрочем, и признание того, что современная наука химия родилась на основе трудов и исследований в области бывшей лженауки. Но что именно сумели сделать алхимики, в чем заблуждались, а что оставили в качестве бесценного наследства, – об этом мы знаем очень мало. Не хватает популярной литературы. Теперь пробел восполнен книгой французского автора Рене Маркара, который сделал доступными сведения о выдающихся экспериментаторах и философах «Великого делания», начиная с мифологических времен до эпохи Великой французской революции. Увы: ее вожди совершили, оказывается, не только судьбоносный прорыв к свободе, но и вполне себе мракобесную расправу с выдающимся ученым, известным ныне во всем мире, «отцом» химии – А.-Л. Лавуазье…