Роман Евгения Водолазкина не однозначен. В основе его миф, но описанный настолько достоверно, что хочется не только верить в него, но и найти историческое подтверждение всему сказанному. Главный герой – средневековый врач. Несмотря на дар исцеления, он не в силах спасти любимую женщину. И потому принимает решение обратиться к лишениям и страданиям вместо нее. Чумные, нищие, убогие с того момента – его главные пациенты. Неудивительно, что со временем имя его обрастает сказаниями, молва о нем крепнет, а жизнь превращается в житие. И не явно, но все же возникает в романе разговор о Боге и его месте для каждого. Также ведется речь о судьбе, предназначении и о том, что такое бытие отдельно взятого человека. Вопрос о спасении души и тела остается открытым…