Природа – тайная лаборатория, эволюция – ее истинный гений. Первое «изобретение» – жизнь (а соответственно, и книга начинается с ее зарождения), последнее – смерть (или бессмертие как вариант – биохимик Ник Лейн полагает, что оно вполне допустимо). А еще автор считает, хоть у эволюции нет и не было точно выверенного плана, «ее ход не определяется разумным замыслом некоего изобретателя. Тем не менее, естественный отбор подвергает все свойства живых организмов суровым испытаниям, победителями в которых выходят те, кто устроен наилучшим образом». Лейн пишет лишь о наиболее поразительных вещах: ДНК, фотосинтезе, сложной клетке, движении, зрении, теплокровности, сознании. И все эти понятия, как ни странно, по тому или иному принципу тесно связаны между собой.