Джон Бернал – известный английский физик и общественный деятель, автор множества работ по кристаллографии, основатель новой науки под названием «науковедение», появившейся на свет благодаря его книге «Социальная функция науки». Однако Бернал был не только физиком, выпускником Кембриджа и членом Лондонского королевского общества – еще он был убежденным марксистом. Его занимал вопрос о том, как соотносится марксистская теория с естественными науками. Это не такой простой вопрос – например, в свое время Ленин критиковал Плеханова и Энгельса за топорное приложение марксизма к естественным наукам. Именно Ленина, ну и, разумеется, Маркса, Бернал стремится представить крупнейшими учеными своего времени, нашедшими выход из кризиса, в котором оказалась западная цивилизация. Книга Бернала во многом устарела, однако все равно она весьма любопытна – хотя бы как попытка независимого английского интеллектуала осмыслить и применить учение Маркса, несмотря на подозрительное и пренебрежительное отношение к нему коллег по цеху.