Маршал Советского Союза, Герой Советского Союза, кавалер ордена Победы Кирилл Афанасьевич Мерецков (1897–1968) разделил всю славу и все испытания, выпавшие на долю высших советских военачальников. Крестьянский сын, тянувшийся к грамоте и не боящийся никакой работы, в 1917 году он связал свою жизнь с партией, обещавшей свободу и счастье трудовому народу, а ему лично указавшей путь в командиры Красной Армии. В 1918 году он стал одним из первых слушателей Академии Генерального штаба РККА, а через год уже участвовал в сражениях Гражданской войны на заметных командных постах. В 1920-е и 1930-е годы переходил из штаба в штаб разных округов, воевал в Испании, в 1937 году стал замначальника Генштаба. Во время финской войны командовал 7-й армией, штурмовавшей главные укрепления линии Маннергейма, за что получил звание героя. А вот первые месяцы Великой Отечественной войны провел отнюдь не в штабах и не на полях сражений, а в застенках НКВД. И после работы с ним «лучших следователей» этого ведомства признал себя английским шпионом – но вдруг судьба его переменилась.

Почему обратно прокрутилось колесо, имевшее ход лишь в одну сторону? Ответа на этот вопрос не дает даже Н. Великанов, автор книги о Мерецкове, известный своими предыдущими трудами о советских маршалах. Ни хитрость Хрущева, ни «милость» Берии, ни внезапный поворот мыслей Верховного Главнокомандующего не могут быть доказаны никем. Остается только факт возвращения из кругов ада на прежнее положение в системе. Снова на северных фронтах, Ленинградском и Волховском, Мерецков разрабатывал и проводил операции, отбивал у врага захваченные территории. В октябре 1944 года стал маршалом, в июне 1945 открывал парад Победы во главе сводного полка Карельского фронта. Он был занят военным делом до самой смерти. Книга о нем – еще один достойный вклад в историю армии и России.