Сражавшиеся за Гроб Господень крестоносцы, проклятие тамплиеров, псы-рыцари, с которыми воевал Александр Невский, – все это имеет отношение к военно-религиозным орденам – интереснейшему феномену, возникшему в Европе в средневековую эпоху, и в сильно видоизмененном виде, продолжающему существовать и поныне. Британец Десмонд Сьюард, автор популярных книг по истории, рассказывает о воинах-монахах разных стран и разных эпох. Из Палестины времен Крестовых походов повествование переносится в Северную Европу, где рыцари оружием насаждали веру среди балтийских язычников. А оттуда – на Пиренеи, где члены орденов были активными участниками Реконкисты. Это история, где мужество и самопожертвование соседствовали с бесчестьем и политическими интригами.